(华盛顿8日讯)拥有浓密长睫毛和四只铅笔腿的美洲驼温特(Winter),可能成为抗疫女英雄!

纽约时报报道,4岁大、巧克力毛色的温特很幸运被比利时研究人员选中,参与严重急性呼吸道症候群(SARS)和中东呼吸症候群(MERS)等疫苗的研究。

科学家发现牠的抗体能对抗这些病毒,因此假定相同抗体也可以中和新冠病毒。他们是对的,研究结果已发表于《细胞》科学期刊。

人类只能产生一种抗体,由两种蛋白链组成,重链和轻链。美洲驼则产生两种抗体,其中一种的形状和组成近似人类抗体,另一种没有任何轻链,仅约人类抗体四分之一大小。

这种小巧抗体可进入棘状蛋白–冠状病毒入侵宿主细胞并让人染病的主要武器,人类抗体却做不到,这使得它能更有效地中和病毒。

新研究的主要作者、比利时根特大学分子病毒学家萨伦斯(Xavier Saelens)说,美洲驼抗体也更容易改造,且改造后能维持稳定。

这种抗体是美洲驼和所有骆驼科动物共有的遗传特质,包括羊驼、原驼和丹峰骆驼。

根据新研究的共同作者、奥斯汀德州大学研究生瑞普(Daniel Wrapp),鲨鱼也有较小的抗体,但它们”不是很棒的实验对象,没美洲驼那么亲人”。

新闻来源:联合新闻网